Híralkalmazások a ProPublica szerkesztőségében

Egy híralkalmazás olyan nagy interaktív adatbázis, amely elmond egy történetet. Gondolj rá úgy, mint az újságírói munka egy részletére: csak ez szoftvert használ szavak és képek helyett.

Ez azt jelenti, hogy az olvasóknak olyan adatokat mutatunk be, amely rájuk jellemző. Egy híralkalmazás segíthet az olvasóknak, hogy olyan módon értsenek meg egy történetet, amelynek személyes jelentősége van a számukra. Ez segíthet megérteni az olvasónak a széleskörű, országos jelenséghez fűződő személyes kapcsolatát, és segít neki összekapcsolni azt, amit tud, azzal, amit nem tud, ezáltal ösztönözve az absztrakt fogalmak mélyebb megértését.

Hajlamosak vagyunk híralkalmazásokat készíteni, amikor van egy adathalmazunk (vagy úgy gondoljuk, hogy meg tudunk szerezni egy adathalmazt) amely országos hatókörű, de mégelég granuláris ahhoz, hogy értelmes adatokat fedjen fel.

Egy híralkalmazásnak el kellene mondania egy történetet, és csakúgy, mint bármely jó hírtörténetnek, szüksége van egy címsorra, egy szerzőre, egy fő hírre és egy bevezetőre. Ezek közül a fogalmak közül néhányat nehéz lehet felismerni az interaktív szoftverben, de ott vannak, ha figyelmesen megnézed.

Egy híralkalmazásnak alkotónak is kell lennie – ami azt jelenti, hogy ennek több sztorit és több riportot kellene generálnia. A ProPublica legjobb alkalmazásait a helyi történetek alapjaként használták.

Például vegyük a mi Dollars for Docs (Az orvosoknak kifizetett dollárok) híralkalmazásunkat. Először követte nyomon a gyógyszercégek által az orvosoknak a konzultációért, rendelésért, stb. történő kifizetések dollármillióit. A híralkalmazás, amelyet készítettünk, lehetővé teszi az olvasók számára, hogy kikeressék a saját orvosukat és megtekintsék azokat a kifizetéseket, amelyeket ők kaptak. Más hírügynökségeknél dolgozó riporterek is használták az adatokat. Több mint 125 helyi hírügynökség, beleértve a Boston Globe, a Chicago Tribune és a St. Louis Post-Dispatch ügynökségeket is, tényfeltáró történeteket készítettek helyi orvosokról Az orvosoknak kifizetett dollárok adatai alapján.

Ezeket közül néhány helyi történet hivatalos partnerségi kapcsolatok eredménye volt, de a többségüket meglehetősen függetlenül készítették – néhány esetben nem volt sok tudomásunk, ha volt egyáltalán arról a cikkről, amin dolgoztunk, amíg meg nem jelent. Egy kisméretű, de országos hírügynökségként ez fontos dolog számunkra. Nem lehet helyismeretünk 125 városban, de ha az adataink segíthetnek azoknak a riportereknek, akiknek van annyi helyismeretük, hogy hatásos sztorikat írjanak, teljesítjük a küldetésünket.

83. ábra LA feltérképezése (Los Angeles Times)
83. ábra LA feltérképezése (Los Angeles Times)

Az egyik kedvenc híralkalmazásom a Los Angeles Times Mapping L.A. (L.A. Feltérképezése), amely Los Angeles sok szomszédjának közösségi adatgyűjtésként végzett feltérképezéseként indult, amelynek az L.A. feltérképezéséig nem voltak független, széles körben elfogadott határai. A kezdeti közösségi adatgyűjtési projekt után a Times képes volt a szomszédok keretező eszközként való használatára nagyméretű adatszolgáltatásokhoz – olyan dolgokra, mint a bűnözési ráta szomszédság szerint, az iskolaminőség szomszédság szerint, stb., amelyekre ezelőtt nem lett volna képes. Tehát az L.A. feltérképezése nemcsak széleskörű és konkrét, hanem generatív is, és az emberek saját történeteit mondja el.

Egy híralkalmazás készítéséhez szükséges erőforrások elég széles körben megtalálhatók. A The New York Times-nál több tucat ember dolgozik a híralkalmazásokon és az interaktív grafikákon. De a Talking Points Memo készített egy élvonalbeli politikai közvélemény-kutatást követő alkalmazást két szerkesztőségi taggal, akik közül egyiküknek sem volt számítástechnikai végzettsége.

Mint a legtöbb sajtószoba-alapú programozó, egy módosított agilis módszertant követünk az alkalmazásaink fejlesztéséhez. Mi gyorsan iterálunk és a piszkozatokat megmutatjuk a többi szerkesztőségi kollégának, akikkel dolgozunk. A legnagyobb mértékben valóban szorosan együttműködünk a riporterekkel, és elolvassuk a piszkozataikat – még a koraiakat is. Sokkal inkább dolgozunk a riporterekhez, mint a hagyományos programozókhoz hasonlóan. A kód írása mellett felhívunk forrásokat, információkat gyűjtünk és szakértelmet építünk. Elég nehéz lenne jó híralkalmazást készíteni olyan anyag használatával, amelyet nem értünk.

Miért kellene érdeklődnie a szerkesztőségnek az adatvezérelt híralkalmazások iránt? Három okból kifolyólag: Ez nagyszerű újságírás, ez rendkívül népszerű – a ProPublica legnépszerűbb funkciói a híralkalmazások – és ha mi nem tesszük, megteszi valaki más. Gondold át az összes szenzációt, amit kihagynánk! A legfontosabb, amit tudnia kellene a szerkesztőségnek, hogy mindezt ők is megtehetik. Ez könnyebb, mint amilyennek látszik.

Scott Klein, ProPublica