A tízezer forintos vekni

Figure 70. Prescriptions for gluten-free bread costing Welsh taxpayers £32 (WalesOnline)
70. ábra: a gluténmentes kenyérre adott támogatás 32 fontba került a walesi adófizetőknek (WalesOnline)

A Wales On Sunday számára megírt sztori arról, hogy a walesi kormány mennyi pénzt költ a gluténmentes termékekre vonatkozó előírásokra, tartalmazta azt a címsorban található adatot, miszerint tízezer forintot fizettek egy vekniért. Ez viszont valójában 11 vekni volt, amelyek mindegyike 2.82 angol fontba kerül.

A számok, amelyek egy Walesi Nemzetgyűlés által írt válaszból és egy walesi NHS statisztika közzétételéből származnak, az előírások elemei szerint sorolták fel a költségeket. Viszont nem adnak további meghatározást az adatszótárban arra, hogy mire utalhat egy előíráselem, vagy hogy hogyan tudná ezt egy külön mennyiségi adatot tartalmazó oszlop meghatározni.

Az volt a feltételezés, hogy az egy egyedi elemre vonatkozott, például egy vekni kenyérre, ahelyett, ami valójában volt, több vekniből álló csomag.

Senki, egyetlen ember sem volt, aki reagált az írott válaszra, vagy a sajtóirodának, amikor feltették nekik, senki nem tette fel a kérdést a mennyiségről hétfőig, miután a sztorit megjelentették.

Így ne feltételezd, hogy a kormányzati adatok háttéranyagai segítenek megmagyarázni, milyen információkat mutatnak be, vagy hogy az adatokért felelős emberek felismerik, hogy az adatok nem egyértelműek, még akkor sem, amikor elmondod nekik a téves feltételezésedet.

Általában az újságok olyan dolgokat szeretnének, amelyekből jó híreket lehet írni, így hacsak nincs valami, ami nyilvánvalóan ellentmond az értelmezésnek, általában könnyebb azzal dolgozni, amiről jó címsort lehet írni, és nem kell túl szigorúan ellenőrizni és nem kell megkockáztatni, hogy a történet összeomoljon, különösen a határidő napján.

De az újságírók felelőssége az, hogy ellenőrizze a képtelen állításokat, még akkor is, ha ez azt jelenti, hogy ez kiejti a sztorit a hírek listájáról.

— Claire Miller, WalesOnline